2022 年卡塔尔世界杯 B 组,三支说英语的球队英格兰、美国和威尔士扎堆,反倒是来自西亚的伊朗显得特别。不过仅就实力而论,英格兰可谓鹤立鸡群,高出其他实力相近的三队一大截,因而该队出线问题不大,剩下一个出线名额将在美国、伊朗和威尔士之中产生。

英格兰是该组唯一夺得过世界杯冠军的球队,他们在 1966 年世界杯凭借主场之利最终登顶,1990 年意大利世界杯和 2018 年俄罗斯世界杯两度闯入四强,在 2021 年的欧洲杯还杀入决赛。可见,英格兰近年来已进入一个高峰期,这得益于青训的井喷和大批青年才俊的涌现。

目前这支英格兰队的王牌球员是热刺中锋凯恩,他是上届世界杯的最佳射手,近几个赛季一直在英超射手榜名列前茅。另外萨卡和福登近来的表现也十分抢眼。英格兰的中场有芒特、莱斯、贝林厄姆这些新一代球星,后防的沃克、特里皮尔、卢克 · 肖、斯通斯和马奎尔也都是成熟的大牌球星。如今的英格兰阵容鼎盛、兵多将广,具备冲击冠军的实力。

如果说英格兰有何短板,那可能是主教练索斯盖特。毕竟上届世界杯英格兰在实力占优的情况下,被克罗地亚挡在决赛之外;去年欧洲杯,英格兰作为主办国,在伦敦的温布利大球场,与意大利激战 120 分钟战成 1 比 1 平,最终点球决胜以 2 比 3 告负。这两次惜败让人觉得英格兰没有冠军命,但背后则是索斯盖特关键时刻缺少神来之笔,这将极大限制球队的发挥,也让外界对 三狮军团 本次卡塔尔之旅信心不足。

男足在美国的普及程度不高,甚至不如女足,所以成绩也不如后者。不过美国是世界体育强国,运动传统和设施都是一流的,只要他们下决心玩一项运动,都能达到较高的水平。在这样的背景下,美国男足早已成为世界杯的常客,还多次小组出线 年韩日世界杯闯入八强。这也是本届世界杯抽签之时,美国被列入第二档的原因。

美国男足阵中不乏在欧洲五大联赛效力的 尖子 。切尔西前锋普利希奇是美国阵中的绝对核心,他在中北美加勒比区的世界杯预选赛上阵 10 场射入 5 球。效力尤文图斯的麦肯尼只有 24 岁,刚刚加盟 AC 米兰的右后卫德斯特也很年轻,而中场亚当斯和阿伦森都是英超球队利兹联的主力球员,还有多人在德甲、荷甲踢球,整体实力不容小视。

在本届世界杯亚洲区预选赛上,伊朗与韩国、卡塔尔和叙利亚分到同组,最终以 8 胜 1 平 1 负,进 15 球仅失 4 球的佳绩夺得小组头名,轻松晋级,这充分显示了该队在亚洲足坛的顶尖地位。伊朗是世界杯的常客,虽然从未闯入淘汰赛,但在 1998 年法国世界杯和 2018 年俄罗斯世界杯就已经尝过胜利的滋味。

伊朗的双前锋是塔雷米和阿兹蒙。塔雷米效力于葡超的波尔图,本赛季已射入 7 球、助攻 5 次;阿兹蒙效力于德甲的勒沃库森。伊朗在欧洲踢球的球员还有英超球队布伦特福德的中场古多斯,效力于希腊雅典 AEK 队的后卫哈伊萨。尽管伊朗大多数国脚在国内联赛效力,但实力并不弱。上届世界杯,伊朗虽然仅列小组第三,但以 1 比 0 击败摩洛哥,以 1 比 1 逼平葡萄牙,仅以 0 比 1 惜败于西班牙,这表明他们基本具备了与欧洲二流球队抗衡的实力,即便是一流强队想赢他们也不易。

威尔士此次远征卡塔尔是时隔 64 年再度踏足世界杯决赛圈,也是继 2016 年欧洲杯闯入四强后的又一次高光表现。只是与 6 年前相比,贝尔、拉姆塞、乔 · 阿伦、本 · 戴维斯等人虽然仍是队中骨干,但他们都已是年过 30 岁的老将,而其队友多是 20 岁出头的年轻球员,可谓老的老小的小,这是该队的一大特点。

贝尔虽然已经 33 岁,现在洛杉矶 FC 效力,但他仍是阵中头号射手,也是 红龙 闯入世界杯决赛圈的头号功臣。在法甲尼斯俱乐部踢球的拉姆塞也已快 32 岁,但仍是威尔士的中场核心,既要当节拍器,又要参与防守,在队中起到承上启下的关键作用。威尔士后防的核心是 29 岁的热刺后卫本 · 戴维斯,他与罗顿、迈帕姆的中卫搭档非常稳定,基本没人能撼动这三人的主力位置。威尔士的球员多在英超或英冠球队效力,长期参加高水平的比赛,使得他们的比赛经验非常丰富,这点恐怕还在伊朗和美国之上。

另外,威尔士本届世界杯小组赛的赛程是先战美国、再战伊朗,这两场踢完,他们在小组中的命运恐怕就可以基本确定。如果威尔士能在前两场比赛中拿到至少 4 分甚至全胜,其出线机会将大增。这种从易到难的赛程安排,客观上对威尔士非常有利。毕竟威尔士最后一轮与英格兰同室操戈,如果英格兰提前锁定出线席位,很难说不会送个顺水人情。 ( 更多新闻资讯,请关注羊城派)

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