几乎所有人都认可这样一个事实,那就是过去几年,“袋鼠军团”实力在下降,即使相比4年前的俄罗斯世界杯,他们的整体实力下滑也是肉眼可见。在本届世预赛亚洲区12强赛上,澳大利亚队就是高开低走,所以不得不参加洲际附加赛。这是澳大利亚参加的第4次洲际附加赛,他们赢了3次,而唯一输的一次就是在1998年被伊朗淘汰、随后他们就加入亚足联。现在似乎已经证明了,一样是参加附加赛,但在亚洲就是不一样,他们总是能把世界杯入场券牢牢拿捏在手中。澳大利亚队这次突围,让亚洲历史性的有6支球队参加世界杯,也让亚洲足球层级固化更加明显。近20年来能打进世界杯的亚洲球队,总是日韩伊沙和澳大利亚,只有中国和朝鲜有两次例外。

经过1008天和20场比赛,澳大利亚终于获得了参加世界杯的资格。很多人认为这是一个小奇迹,因为与之前的国家队大名单相比,本届澳大利亚国家队几乎没有任何明星球员坐镇,教练格雷厄姆·阿诺德也不受欢迎。澳大利亚目前正处于近十年的最低点。最终,他们还是非常艰难的通过附加赛击败秘鲁,涉险赢得了世界杯的门票。

作为大洋洲的“霸主”,澳大利亚四面环海,是世界上唯一一个国土覆盖一整个大陆的国家。而这个被称为“袋鼠军团“的国家足球队,却是亚洲足坛里的一支极为特殊的队伍。澳大利亚国家男子足球队原先属于大洋洲足球协会,球队里的成员强壮坚毅,进攻力强,但在2006年1月1日,澳大利亚正式加入亚洲足联,成为亚洲足联第46个正式成员,这一天也成为了澳大利亚队里程碑般的时刻。澳大利亚球队凭借先进的欧式踢法和球员们良好的身体素质,逐渐成为亚洲顶流强队,并在2015年的亚洲杯中赢得国家队史上第一个亚洲杯冠军。

作为世界上经济最发达的国家之一,澳大利亚人口高度都市化,全国多个城市曾被评为是世界上最适宜居住的地方之一。宜居、现代化、环境优美是澳洲城市的标签,阳光与沙滩、干净整洁的环境、花园般的都市、慢节奏的生活,吸引了络绎不绝的各国游客前来观光,更有来自世界各地的人们来此定居,因此,在澳大利亚,你可以领略到许多来自不同地区的多元文化,其中,在餐桌上混合烹饪(即将不同国家的口味特色融合在一盘菜里)就是多元文化在现代饮食中的特色体现:意大利披萨胚上铺着墨西哥风味调料、越南的米纸卷里包着日本的生鱼片……多种元素融合而成,制成一道道精美的菜肴,新奇又美味的特色菜淋漓尽致地展现着这个国家一派融合的景象。

尽管有着高度城市化的特征,但地广人稀的澳大利亚同时也拥有着丰富的自然资源和发达的农牧业。澳大利亚不仅是目前亚洲的“足球霸主”,也是全球农产品出口的“霸主”之一。澳大利亚是世界重要的矿产品生产和出口国,也是世界上放养绵羊数量和出口羊毛最多的国家,可谓“遍地是牛羊”,所以有着“骑在羊背的国家”之美称。发达的农牧业孕育了高品质的产品,也使得澳大利亚成为有机产业起步较早的国家。

澳大利亚队是第6次参加世界杯,与以往相比,他们的阵容显得有些寒酸,阵中只有德甲法兰克福的赫鲁斯蒂奇等几名旅欧球员。与巅峰时期相比,如今的澳大利亚足球仅仅进入卡塔尔对澳大利亚来说是一场巨大的胜利,因为这些比赛往往会吞噬所有的资金和媒体报道。因此,资格赛带来的财政推动,以及2023年女足世界杯的联合主办,对于这项运动来说,确实是一剂强心针。然而,为了使澳大利亚足球在全球舞台上真正具有竞争力,我们需要在决赛前短时间内完成大量工作。与法国、丹麦和突尼斯一起被分成一个艰难的小组,澳大利亚更难晋级。好消息是,他们在俄罗斯世界杯小组赛中与法国和丹麦作战,所以他们至少是熟悉的敌人。

澳大利亚队从上届世界杯开始就呈现出竞争力下降的趋势,本打着加入亚足联能够轻松获得世界杯资格的如意算盘的澳洲人,已经连续两届世界杯需要通过洲际附加赛晋级世界杯(2018年世界杯预选赛同样被挤到了洲际附加赛,淘汰洪都拉斯队晋级),在欧洲五大联赛效力的球员也屈指可数,缺乏本土青年才俊的袋鼠军团在本届卡塔尔世界杯面对实力都明显强于自己的对手,恐怕凶多吉少。

在本小组中,澳大利亚可以说是最弱的存在。澳大利亚足球历来追求身体对抗,强壮的体魄是他们立足的根本。但此番与三支欧洲风格甚重的球队同组,澳大利亚出线前景并不被人看好。事实上目前的澳大利亚足球发展到如今水平,已经算是非常成功。毕竟足球运动在澳大利亚相比橄榄球、篮球、游泳这些项目,重视程度并不算高。而连续打进世界杯决赛圈,可以说已经是个不小的奇迹了。

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