莫斯科时间6月13日,国际足联第68届代表大会正式宣布,2026年第23届世界杯主办权将移交给三个北美国家(加拿大/美国/墨西哥),三国将共同举办首届“扩军重组”世界杯。根据申办计划,加拿大和墨西哥的三个城市将分别举办前十轮比赛(小组赛、32强赛和16强赛),美国的十个城市将举办剩下的60场比赛。

这是继2002年韩日世界杯后,三国首次联合举办世界杯。北美三国联合申办的过程可谓“波折”:2012年,加拿大足协率先透露愿意申办2026年世界杯;第二年,墨西哥足球超级联赛的高层领导提出匹配美国和墨西哥共同申办2026年世界杯,但没有得到美国的积极回应;2014年底,墨西哥正式确认愿意申请;两年后,在墨西哥城举行的国际足联大会上,美国足协向媒体透露了申办2026年世界杯的意向,并接受了联合申办的形式。2016年底,时任中美洲加勒比足球协会主席的维克多·蒙塔利亚尼宣布,加拿大、美国和墨西哥将联合申办2026年世界杯。

此次联合申办得到了三国人民、政府和体育组织的大力支持。根据前期调研结果,三国有77%的受访者支持三国联合申办世界杯,有57%的受访者表示愿意考虑现场观看比赛。地方政府、专业体育俱乐部和大学也为申办提供了政策和资源支持。

在正式向国际足联提交申办前,三国共有45个城市向联合申办组委会提交了申办候选城市申请,23个城市成为申办候选城市。许多其他城市表示愿意支持世界杯球队所需的训练以及露营和国际足联球迷庆祝活动的相关需求。

与竞争对手摩洛哥相比,美国、加拿大、墨西哥的竞争优势可以说是“全方位碾压”,他们的备战能力和申办承诺对国际足联都有吸引力。2017年1月,国际足联宣布,2026年世界杯参赛球队将从目前的32支扩大到48支。届时,小组赛将分为16组,每组3支球队进行单回合比赛。前两队将晋级下一轮,然后进行淘汰赛。32天内共完成80场比赛,主办城市将增加到至少12个,这对主办国的硬件和保障能力提出了更高的要求。

根据摩洛哥向国际足联提交的招标文件,12个申办场馆中只有5个已经完工,超过一半的主体育场在申办成功后将破土动工。另一方面,北美三国规划的23个体育场馆都是现有的体育场馆,只有经过改造升级才能投入使用,候选申办城市几乎是国际足联的两倍。

根据申办计划,23个城市中有16个城市将被保留为主办城市,其中加拿大和墨西哥各3个,美国10个,其余城市将作为赛会的支持城市参与其他活动的筹备和举办过程(51个候选地点为驻基地球队,92个球队专用训练场地)。作为全球最活跃的体育市场,三国中的美国在专业和大学体育产业的带动下,硬生生把自己变成了“场馆基础设施狂人”。

除了场地和训练设施的有力保障,北美热烈的体育商业氛围也为赢得举办权加分不少。据统计,北美体育公司在每个奥运周期至少向国际奥委会和三个国家奥委会投入了6.5亿美元的赞助,三个国家的赞助金额在每个世界杯周期都达到了3.5亿美元。北美也是全球最大的体育赞助市场,其赞助市场占全球市场的37%。

重大国际事件的传播也离不开媒体转播。2026年世界杯将是展示5G网络乃至更高技术的舞台。基于此,北美三国将充分调度现有媒体资源,实现广播技术迭代更新。届时,一套以达拉斯和亚特兰大为辐射中心、覆盖全球的世界杯转播网络,将为球迷带来更流畅的观赛体验。

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